miércoles, 8 de marzo de 2017

Galileo Galilei. Vida y obra

Galileo Galilei astrónomo
Galileo Galilei nació en Italia, en la ciudad de Pisa, el 15 de febrero de 1564. Se destacó en ciencias como la matemática y la filosofía, pero sus aportes más significativos fueron en el campo de la física y la astronomía, valiéndole el título de “Padre de las ciencias modernas”. Su legado sirvió de punto de partida para el desarrollo en las siguientes décadas de la Matemática y la Física Experimental.
Su padre Vincenzo Galilei era matemático y músico, e instó a su hijo a perseguir la carrera de medicina en la universidad de Pisa, pero esta nunca despertó interés a Galileo. En el año 1583 interrumpió su carrera y se dedicó en cuerpo y alma a lo que consideraba su verdadera vocación: la física.
Dentro de sus primeros escritos se encuentra el que dedicó al análisis de las teorías planteadas por Aristóteles sobre la caída de los cuerpos y la trayectoria parabólica de los proyectiles. Para refutar lo que el filósofo había afirmado dos mil años antes de que los cuerpos de mayor masa caían más de prisa,  Galileo se valió de una serie de  experimentos que realizó sobre lo alto de la Torre de Pisa.  Con sus resultados científicos experimentales Galileo se aseguró un merecido puesto de honor en el nacimiento de la metodología científica moderna.
A partir de 1592 se inició un productivo capítulo en la vida científica de Galileo en la cátedra de matemáticas de la Universidad de Padua,  en la cual enseñaba astronomía, geometría y mecánica. La revolución científica que lideró se caracterizó por una observación estricta de hechos, corroborados mediante experimentos mesurables y formulados matemáticamente en leyes, dejando atrás la ciencia especulativa que había predominado en Europa hasta el momento.
En 1609 descubrió el anteojo, un nuevo artefacto óptico de origen holandés que le ayudaría a realizar descubrimientos sin precedentes en el campo de la astronomía. Tomando como base este invento, Galileo fue el primero que construyó un telescopio reflector para la observación de los cuerpos celestes, el cual fue perfeccionando con el paso de los años.
Con una resolución similar a las de unos prismáticos binoculares, Galileo fue capaz de realizar las primeras observaciones de los cráteres de la Luna, las estrellas que componían la Vía Láctea y los 4 mayores satélites conocidos de Júpiter. Todos estos descubrimientos fueron publicados con posterioridad en un manuscrito llamado “El mensajero Sideral”.  
Tras analizar las diferentes fases de Venus semejantes a las lunares, Galileo terminó por apoyar el heliocentrismo de Nicolás Copérnico, en contraposición con la teoría geocéntrica de Tolomeo que era defendida en la época. En su obra “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo, redactó una exposición detallada de la cosmología copernicana, dejando en evidencia la errónea teoría de que la Tierra era el centro y los demás astros giraban alrededor de ella. Su postura ante este tema se consideró escandalosa y le condujo a un enfrentamiento con la Iglesia Católica Romana, quien lo acusó por herejía ante la Santa Inquisición. En aras de evitar una muerta segura en la hoguera, Galileo fue forzado a retractarse formalmente, pero no sin antes pronunciar en voz baja la frase Eppur si muove (Y sin embargo se mueve, refiriéndose a la Tierra), por la que es célebre. La condena de prisión perpetua que recibió como resultado del juicio a pesar de su abjuración, fue suavizada poco después por un arresto domiciliario en su villa en Florencia, donde pasó los últimos años de su vida.
Su muerte se registra en 1642 en Florencia, rodeado de discípulos y con un arduo trabajo científico a pesar de la ceguera que lo afligía. Este mismo año marca el nacimiento de otro de los grandes científicos de la historia: Isaac Newton.

viernes, 9 de septiembre de 2016

Albert Einstein. Vida y Obra

Albert Einstein nace el 14 de marzo de 1879, en Alemania, ciudad de Ulm. Es considerado uno de los científicos más conocidos de la historia. Descubridor de importantes teorías que marcarían el camino de la ciencia en lo posterior como la Teoría de la Relatividad y ganador de un Premio Novel de Física.
De orígenes judíos Albert creció motivado por las ciencias y la investigación a través de su padre y tío, los cuales intentaron abrir un taller para hacer productos e investigaciones tecnológicas. Aunque el negocio fracasó fue una gran fuente de interés para el chico.
De pequeño era un poco retraído, le costaba relacionarse con el resto de los muchachos y expresarse en público. Tuvo varios problemas de comportamiento con los profesores, incluso uno de ellos le diría que nunca llegaría a nada.  Albert únicamente mostraba interés por las matemáticas y la física.

Albert Einstein
Albert Einstein
Se graduó en el año 1900 como profesor de Física y Matemáticas y sus primeros trabajos fue en la Oficina de Patentes de Berna. Posteriormente consigue su doctorado con un estudio sobre las moléculas de azúcar.  Hacia el 1908 lo contrata la Universidad de Berna. Es en este lugar donde Einstein comienza a madurar sus teorías y empieza a ser notado en el ámbito científico. Ante la aparición del régimen nazi, Albert se muda a los Estados Unidos donde consigue empleo en la Universidad de Princeton. 
La cima de su trabajo se concentró entre los años 1914 y 1916 donde Einstein perfecciona su teoría de la relatividad, la cual tuvo un intenso debate científico, ya que transformaba ecuaciones que venían de la época de Newton.  En sus publicaciones y conferencias Albert explicaba su teoría basado únicamente en principios científicos, razonamientos y supuestos experimentos hipotéticos, pero no existía ninguna demostración experimental. En el año 1919 ocurre un eclipse solar que es estudiado desde la tierra, y mediante sus resultados se logran demostrar las predicciones de Einstein en la Teoría de la Relatividad. Este evento disparó la fama del científico, siendo calificado como el nuevo Newton.
En el año 1922 los Premios Novel escogen a Albert Einstein como el elegido correspondiente al pasado año 1921. El premio se le entrega por sus grandes aportaciones a la física y en particular por el descubrimiento del efecto fotoeléctrico, y no por la teoría de la relatividad. Las teorías de Albert se consideraban controvertidas para esa época y muchos críticos la tildaban de ser puramente teórica y desordenadas. Por suerte varios fueron los científicos que adoptaron las ideas de Albert en sus investigaciones, contribuyendo a su desarrollo y demostración, entre ellos uno de sus admiradores, Max Plack. En el discurso de recibimiento del premio, Einstein no habló sobre el efecto fotoeléctrico, sino sobre la relatividad.
Toda su vida fue un pacifista, se opuso al régimen nazi que lo obligó a salir de su país y siempre fue un defensor de la causa judía, aunque consideraba la creación de un estado judío un error. Criticó fuertemente la economía capitalista y la desigualdad de las riquezas que este traía consigo, viendo como único camino una economía socialista capaz de sustentar el avance de las metas sociales. Tenía una forma muy personal de sentir la religión, de lo cual no era ni un fanático, ni un detractor.

Muere el 18 de abril de 1955 a causa de una hemorragia interna en Princeton, hospital en el que fue incinerado. Durante su autopsia Thomas Stoltz Harvey, un patólogo de ese hospital se adueñó del cerebro de Albert si tener el consentimiento de su familia, con la esperanza del que en el futuro las neurociencias descubrieran el secreto de su eficiencia. Lo mantuvo varias décadas hasta devolverlo a Princeton cuando ya tenía más de ochenta años de edad.

miércoles, 31 de agosto de 2016

Isaac Newton - Vida y Obra

Isaac Newton (4 de enero de 1643 – 31 de marzo de 1727) fue un afamado científico que destacó en la física, química y la matemática, aunque también se reconoce como filósofo y teólogo. Nació en Inglaterra, Lincolnshire y se graduó en la Universidad de Cambridge en 1665.
Fue el precursor de otros afamados científicos como Galileo Galilei, René Descartes y Johannes Kepler, los cuales le proveerían con la base de todas las teorías e investigaciones que posteriormente Newton desarrollaría.

Sir Isaac Newton
Sir Isaac Newton
Entre 1665 y 1666 desarrolla los principios del cálculo diferencial e integral al mismo tiempo que su colega de las ciencias Gottfried Leibniz. Aunque existió una gran polémica sobre la autoría del descubrimiento, casi todos los historiadores coinciden en que se realizaron de forma independiente y a pesar de que la disputa causó una división de ideas entre los matemáticos de su época, Newton y Leibniz siempre mantuvieron el intercambio de los resultados.

Entre sus resultados en la óptica se encuentra la demostración de que la luz blanca era contenedora de varias bandas de diferentes colores, los cuales era posible separar y unir usando un prisma. Además definía que la luz tenía una naturaleza corpuscular y su propagación en línea recta. Todas estas teorías fueron publicadas en su obra Opticks (Óptica), la cual aunque no todas sus ideas se mantienen vigentes, algunas de ellas constituyen toda la base de la mecánica cuántica.

En 1687 publica una de sus obras más importantes Philosophiae naturalis principia mathematica (Principios matemáticos de la filosofía natural). En las cuales formula las tres leyes que rigen el movimiento, las cuales son conocidas como las Leyes de Newton.  

Ley de la Incercia o Primera Ley de Newton: Todo cuerpo mantendrá su estado ya sea de reposo o rectilíneo uniforme a no ser que sea forzado por otras fuerzas a cambiarlo.

Ley Fundamental de la Dinámica o Segunda Ley de Newton: El cambio de movimiento será directamente proporcional a la fuerza motriz recibida, y en la misma línea recta de la dirección de la fuerza aplicada. Se aplica por la fórmula “Fuerza = masa * aceleración”.
Principio de Acción y Reacción o Tercera Ley de Newton: A toda acción le sucede una reacción con el mismo valor y en sentido contrario.

En esta misma publicación también publicaría sus descubrimientos sobre la fuerza de gravedad en la llamada Cuarta Ley de Newton o Ley de Gravitación Universal en la cual describe la interacción en objetos con masas.  La misma se aplica por la aparición en las fórmulas físicas de la constante G o constante de gravitación universal.

Sobre estas leyes se fundamentarían todas las contribuciones posteriores en el campo de la mecánica hasta la actualidad y las mismas aplican a la interacción de los objetos más pequeños hasta las interacciones planetarias.

A pesar de ser un hombre de ciencia Isaac Newton era un ferviente religioso, lo cual nunca le supuso un problema, ya que veía a la ciencia estrechamente vinculada a la religión.  Fue un estudioso de la biblia, sobre la cual realizó varias publicaciones, calculando incluso la fecha del “Día del Juicio Final”,  el cual situaba posterior al año 2060.

Dada tu increíble trayectoria como profesor de Cambridge, miembro del parlamento representando a su universidad, director de la Casa de la Moneda, presidente de la Royal Society, y sus inmensas contribuciones a la ciencia, Newton fue un hombre de un inmenso prestigio en su época, por lo cual fue nombrado caballero en el año 1703.

Muere a la edad de 84 años y es enterrado en la Abadía de Westminster en un magnífico funeral realizado en su honor y en reconocimiento a su prestigio.  

jueves, 21 de abril de 2016

Carlos Magno, El Grande

Carlos MagnoCarlos Magno (también conocido como “Carlos I el Grande”) se ganó un lugar de importancia en la historia medieval de Europa como uno de los reyes más influyentes y trascendentales de la época. El reconocimiento histórico que ha recibido el que fuese coronado primero rey de los francos  (742-814) y luego rey de los romanos (800-814), se debe al gran número de victorias que alcanzó durante su reinado, las cuales le permitieron reunir numerosos pueblos de Europa central y occidental bajo un único imperio: el Imperio Carolingio.
Su procedencia se ha establecido por los historiadores en Aquisgrán (ciudad de la actual Alemania). Allí nació el 2 abril del 742, como hijo y heredero del rey franco Pipino el Breve y nieto de Carlos Martel, del cual heredó el nombre. Al fallecimiento del rey Pipino en el 768, Carlos Magno y su hermano menor heredaron los territorios que pertenecían a su padre, los cuales se convirtieron en poco tiempo en posesión única de Carlos por la repentina muerte de su hermano.
 A partir de este momento todas las aspiraciones y deseos de este extraordinario hombre se centraron en reunir bajo su corona a todos los países que formaban parte de la Europa Occidental de la edad media. Para construir su imperio Carlos Magno debió derrotar y someter bajo su dominio a los lombardos (en Italia bajo la corona del rey Desiderio),  los musulmanes (en la península Ibérica), los sajones, los bávaros y los ávaros (territorios actuales de Hungría y Austria).
Sus numerosas conquistas y el favor de la Iglesia católica del que gozaba, le merecieron ser coronado Emperador de los romanos el día de Navidad del 800 en la basílica de San Pedro, en Roma.  Aunque este título otorgado por el papa León III no recibió todo el apoyo de la corte imperial en sus inicios, con los años fue reconocido como restaurador del Imperio Romano y digno merecedor del mismo.
Su aspecto físico y muchos otros detalles de su personalidad se conocen debido al biógrafo Eginardo, quien documentó en detalle la vida del monarca en la obra la “Vita Caroli Magni”. A través de esta lectura se puede reconocer a Carlos Magno como un hombre alto, corpulento, de cabellera rubia y andar firme. La vestimenta que usualmente lo ungía era tradicional y discreta, aunque en las celebraciones vestía prendas más lujosas su biografía refiere que despreciaba la ropa ostentosa y preferiría un estilo más en correspondencia con la nación franca.
Carlos Magno tuvo una numerosa descendencia con sus múltiples esposas y concubinas. Alrededor de 20 hijos fueron concebidos fruto de estas relaciones, pero solo tres de ellos fueron ungidos herederos de su imperio: Carlos el Joven, Carlomán y Luis el Piadoso. A su muerte fue sucedido en el trono por el único sobreviviente: Luis, quien pasó a llamarse Ludovico Pío.
El nombre y la figura de Carlos Magno no se limitan solo a sus victorias políticas y militares. Su influencia también se extendió a la cultura, la educación, la administración, la religión, el derecho, etc. Las actividades que desempeñó en estas ramas fueron muy fructíferas, dejando el legado de la creación de un gran número de escuelas, academias, bibliotecas, el fomento del cristianismo, así como la emisión de cientos de decretos relacionados con cuestiones jurídicas, militares, y para el desarrollo de las letras y las ciencias. Este contraste entre su personalidad guerrera y filantrópica lo convirtieron en una figura atemporal, la cual serviría como modelo para la mayoría de los monarcas que le se sucedieron en Europa.
Su canonización fue declarada por el Vaticano en el siglo XII, reconociendo de esta manera su santidad dentro de las fronteras del Sacro Imperio Romano Germánico.

martes, 26 de mayo de 2015

🔆 Contaminación visual: Algunos ejemplos y consecuencias. 🔆

Cuando hablamos de contaminación generalmente viene a nuestra mente grandes cantidades de basura acumulada, las chimeneas de las fábricas vertiendo gases contaminantes a la atmósfera, o las aguas turbias de un río  en los cuales se vierten residuos. Sin embargo son varias las formas en que la contaminación se puede manifestar y todas son perjudiciales en algún sentido. En este artículo nos estaremos refiriendo a una de las menos conocidas, pero no por ello menos perjudicial, la contaminación visual.
Contaminación visual es todo aquello que afecte la estética visual  de un paisaje, causado un desequilibrio ya sea en la disposición de los componentes, colores, contrastes o en cualquier otro elemento que pueda ser molesto a la vista e incluso impactar directamente en la sensación de bienestar de la persona. Puede producirse tanto en paisajes rurales como urbanos y generalmente se produce como parte de la actividad humana que arrastra consigo sociedades consumistas y en constante avance tecnológico.

Ejemplos de contaminación visual

Contaminación visual del paisaje

La constante conquista de nuevas locaciones con el objetivo de expandir las ciudades así como la necesidad de proveer a las poblaciones de electricidad y medios de comunicaciones terminan en la aparición de artefactos creados por el hombre atravesando los espacios naturales antes reservados solo a la naturaleza. Torres y cables eléctricos, antenas, fábricas y sus chimeneas ubicadas en lugares apartados, así como otros artefactos pueden romper la estética visual de una locación, antes agradable a la vista para convertirla en un triste referente del avance del hombre hacia los bosques del que nadie se sienta orgulloso.

Curiosidad: Desde el 2010 un poco más de la mitad de todos los seres humanos del planeta vivímos en ciudades, lo cual ha llevado a trplicar el área urbana en los ultimo 15 años.

Contaminación visual en lugares históricos

Otra manifestación de este tipo de contaminación se produce en ambientes históricos  o eclesiásticos al introducir de forma forzada anuncios de la modernidad u objetos que nada tienen que ver con la arquitectura o idea inicial con la que fue concebido y decorado el lugar. Aunque los diseños antiguos y clásicos son considerados de muy buen gusto entre la sociedad, muchas veces las ideas publicitarias del hombre deciden modificarlos con anuncios de la época moderna con el único objetivo de llamar la atención de los espectadores, acabando de forma drástica con el legado de toda una época.

Contaminación visual en monumentos

Los grafitis y letreros ubicados de forma nociva en monumentos, muros, autobuses y lugares de esparcimiento también pueden ser considerados contaminación visual. La necesidad egocéntrica de algunas personas de dejar su huella en los lugares públicos a costa del disfrute de los demás, puede terminar con una imagen de la historia de la ciudad para convertir un monumento, en una señal de incultura y bajo nivel intelectual, al tratar irrespetuosamente no solo la obra de algún artista sino el recuerdo del pasado de todos.

Contaminación visual en ciudades superpobladas

Por otro lado la superpoblación de varias ciudades del mundo hace que cada rincón de los lugares más transitados de ellas sea aprovechado para lanzar un mensaje publicitario o promocionar un negocio. La acumulación de mensajes de toda índole y generalmente completamente diferentes, combinado con todos los tipos de iluminación, colores vivos y brillosos propios de los carteles luminosos, crean paisajes urbanos muchas veces difíciles de observar por mucho tiempo y hasta imposibles de distinguir algún mensaje que aporte información útil al observador.

Curiosidad: Más del 50% de los seres humanos vivimos en solo el 1% del territorio del planeta.

Algunas consecuencias nocivas

Aunque pudiera parecer que el único perjudicado de dicha contaminación es la zona en cuestión donde se manifiesta, la realidad es que en ocasiones el sistema nervioso del humano puede ser afectado directamente por la contaminación visual.  Cuando el flujo de datos enviado por el ojo hacia el cerebro es muy grande se produce un problema visual causando estrés en el ojo que tiene que esforzarse más para captar la información. Ansiedad, nerviosismo, angustia, dolores de cabeza y estrés psicológico son algunos padecimientos que se pueden presentar deteriorando la salud y por tanto causando vulnerabilidades al organismo. Por otra parte la confusión ante tal cantidad de información puede ser la causante de accidentes de tráfico y distracciones que terminen en lesiones físicas o como mínimo pérdidas innecesarias de tiempo.
Para el medio ambiente las consecuencias pueden ser devastadoras. Muchas especies residentes en esta zona se ven forzadas a emigrar, producto de causas como el aumento del ruido en la región y la deforestación o elementos que obstruyen su vida habitual. Otras mueren producto de choques con cables eléctricos o carteles lumínicos.

Comprueba lo aprendido:

jueves, 2 de abril de 2015

La música como espectáculo

La música ha sido a través del tiempo una de las herramientas que ha tenido el hombre para expresar las emociones. Como arte ha estado presente en todos los acontecimientos importantes por lo que ha pasado la humanidad, siendo muchas veces un elemento distintivo de toda una época.
Antes del siglo XVIII la música era la modalidad por excelencia de los espectáculos públicos y se podía clasificar de acuerdo al momento y su función en:
  • Música de cámara: Se interpretaba por pequeños grupos en espacios reducidos como recibidores o salones. Generalmente los músicos podían verse el uno a otro y no necesitaba un director para conducir su ejecución.
  •  Música eclesiástica: Estaba relacionada a algún evento religioso por lo que se desarrollaba casi siempre durante la celebración de misas en las iglesias y fundamentalmente podían ser cánticos o himnos interpretados por coros de artistas.
  • Música teatral: Se desarrollaba en medio de la puesta en escena de una obra de teatro o una ópera y generalmente necesitaba una cantidad relativamente mediana de músicos, gran variedad de instrumentos y un director.
Con el paso de tiempo y el surgimiento de nuevos artistas y compositores otros géneros aparecieron o pasaron a consolidarse dentro de la música, creando nuevos eventos sociales para el disfrute de la música.  Aunque existen varias clasificaciones estas son las popularmente más conocidas y referenciadas tanto por los músicos como los aficionados.
  • El ballet: Obra interpretada por artistas que emplean su cuerpo para transmitir una sucesión de eventos acompañados generalmente por una gran sinfónica de músicos. Caracterizada por una puesta en escena muy estilizada y un inmenso contraste visual y acústico.
  • Los conciertos: Conjunto de músico que tocan al unísono como componente fundamental del espectáculo. Principalmente desde la época barroca se caracterizó por la orquesta acompañando a un músico principal que sobresalía acústicamente por sus notas y que guiaba el desarrollo de la obra, aunque en la actualidad no siempre es así y existen varias modalidades.
  •  Ópera: Incluye una puesta en escena generalmente con un alto componente dramático donde mediante el canto, la música, las artes escenográficas, los vestuarios y muchas veces la poesía construyen una obra generalmente poco común.
  • Sinfonía: Se identifica como la cumbre de las artes musicales por el alto grado de dificultad que supone al integrar varias decenas de músico completamente armonizados y con una amplia gama de tonalidades, para lo cual es absolutamente necesario un director que guíe los actos.
Aunque en la actualidad son muchos los géneros musicales que atraen a millones de fanáticos que asisten a las interpretaciones, siempre prevalece el lugar de aquellas modalidades consideradas como clásicas y que han trascendido en el tiempo, siendo el plato fuerte de los principales y más prestigiosos escenarios del mundo.

jueves, 12 de marzo de 2015

Juegos olímpicos desde la antiguedad

Los primeros registros escritos de la antiguos Juegos Olímpicos datan del año 776 antes de Cristo, cuando un cocinero llamado Coroebus ganó el único evento, la carrera pedestre de 192 metros, para convertirse en el primer campeón olímpico. Sin embargo, en general se cree que los Juegos habían estado sucediendo durante muchos años por aquel entonces. La leyenda cuenta que Heracles (el Hércules romano), hijo de Zeus y de la mujer mortal Alcmena, fundó los Juegos, que a finales del siglo sexto antes de Cristo se habían convertido en el más famoso de todos los festivales deportivos griegos. Los antiguos Juegos Olímpicos se celebran cada cuatro años entre el 6 de agosto y 19 de septiembre, durante una fiesta religiosa en honor a Zeus. Los Juegos fueron nombrados por su ubicación en el Olympia, un sitio sagrado ubicado cerca de la costa occidental de la península del Peloponeso, en el sur de Grecia. Su influencia fue tan grande que los historiadores antiguos comenzaron a medir el tiempo por los incrementos de cuatro años entre los Juegos Olímpicos, que se conoce como las Olimpiadas.
Juegos olímpicos en Grecia 
Después de 13 Olimpiadas, dos carreras más se incluyeron como pruebas olímpicas: los diaulos (aproximadamente igual a la carrera de 400 metros de hoy), y los dolichos (una carrera de más larga distancia, posiblemente comparable al evento de 1.500 metros o 5.000 metros). El pentatlón (que consta de cinco pruebas: una carrera a pie, un salto de longitud, disco y jabalina tiros y un combate de lucha libre) se introdujo en el 708 antes de Cristo, el boxeo en el 688 aC y carreras de carros en el año 680 aC. En el 648 aC, pancracio, una combinación de boxeo y lucha libre, prácticamente sin reglas, debutó como deporte olímpico. La participación en los Juegos Olímpicos de la antigüedad fue inicialmente limitada a los ciudadanos varones libres de Grecia; no hubo eventos de las mujeres, y las mujeres casadas tenían prohibido asistir a la competición.
Después de que el Imperio Romano conquistó Grecia a mediados del segundo siglo antes de Cristo, los Juegos continuaron, pero sus normas y la calidad disminuyó. En un ejemplo notorio desde el año 67 despues de Cristo, el decadente emperador  Nerón introduce una carrera de carros olímpicos, sólo para desgraciarse a sí mismo al declararse ganador, incluso después de que se cayó de su carro durante el evento. En el año 393, el emperador Teodosio I, un cristiano, realizó un  llamado a la prohibición de todos los festivales "paganos", poniendo fín a la antigua tradición olímpica después de casi 12 siglos.
Pasarían otros 1.500 años antes de los Juegos pudieran resucitar, en gran parte gracias a los esfuerzos del barón Pierre de Coubertin (1863-1937) de Francia. Dedicado a la promoción de la educación física, el joven barón se inspiró en la idea de crear unos Juegos Olímpicos moderno después de visitar la antigua sede olímpica. En noviembre de 1892, en una reunión de la Unión de Deportes Athlétiques en París, Coubertin propuso la idea de revivir los Juegos Olímpicos como una competencia atlética internacional que se celebra cada cuatro años. Dos años más tarde, obtuvo la aprobación que necesitaba para fundar el Comité Olímpico Internacional (COI), que se convertiría en el órgano de gobierno de los juegos olímpicos modernos.
Los primeros juegos olímpicos modernos se celebraron en Atenas, Grecia, en 1896. En la ceremonia de inauguración, el rey Georgios I y una multitud de 60.000 espectadores acogieron a 280 participantes de 13 naciones (todos hombres), quienes competiríann en 43 eventos, incluyendo el atletismo, gimnasia, natación, lucha, ciclismo, tenis, levantamiento de pesas, tiro y esgrima. El símbolo oficial de los Juegos modernos es de cinco anillos entrelazados de colores, que representan los continentes del Norte y América del Sur, Asia, África, Europa y Australia. La bandera olímpica, con este símbolo en un fondo blanco, voló por primera vez en los Juegos de Amberes en 1920.
Las Olimpiadas realmente despegaron como un evento deportivo internacional después de 1924, cuando se celebraron los VIII Juegos en París. Unos 3.000 atletas (con más de 100 mujeres entre ellos) de 44 naciones compitieron ese año, y por primera vez los Juegos ofrecieron una ceremonia de clausura. Los Juegos Olímpicos de Invierno debutaron ese año, incluyendo eventos como patinaje artístico, hockey sobre hielo y el biatlón. Ochenta años después, cuando los Juegos Olímpicos de Verano de 2004 regresaron a Atenas por primera vez en más de un siglo, casi 11.000 atletas de un registro de 201 países compitieron.