miércoles, 4 de marzo de 2015

San Martín. Sint Maarten, pacto de colonización

San Martín. Sint Maarten. Un cruce entre el Norte y el Sur, dividido entre Francia y los Países Bajos. A raíz de la descolonización La isla de San Martín  ha conocido un destino diferente que la mayoría de otras islas del Caribe. Aunque los poderes coloniales europeos de Gran Bretaña, Francia, los Países Bajos, España, e incluso algunos de los países nórdicos usualmente lucharon por la soberanía sobre las islas caribeñas, en la isla de San Martín, los dos principales contendientes eligieron un camino diferente: el de la coexistencia pacífica. Pero ¿qué permitió a San Martín tener éxito en su división, mientras que muchos otros intentos de dividir el territorio en todo el mundo han fracasado? ¿Y cómo Francia y los Países Bajos han podido convivir y construir una comunidad coherente en la isla a pesar de esta división?
Mapa San Martín, Sint Maarten

Una hipótesis sería que la colonización temprana de San Martín dio tiempo a la posibilidad de suavizar los conflictos y las disputas resultantes de esta doble presencia. De hecho, las fronteras se disputaron durante algún tiempo mientras se resolvían las cuestiones: entre 1648 y 1816, los conflictos cambiaron  las fronteras unas dieciséis veces. Al final, el lado francés quedó a la cabeza con 54 km2 mientras 41 km2 quedaron en la parte holandesa. Los franceses y holandeses habían codiciado tanto la isla: mientras que los franceses querían colonizar todas las islas entre Trinidad y Bermuda, el interés holandes en San Martín surgió a partir del deseo de tener un punto medio conveniente entre sus colonias en New Amsterdam (hoy Nueva York) y Brasil (tomado temporalmente por Portugal). Debido a que había pocas personas que habitaban la isla, los holandeses fácilmente fundaron un asentamiento en 1631, erigiendo Fort Amsterdam como una la protección contra los invasores. Poco después, la  Dutch East India Company inició operaciones mineras de sal allí. Colonias francesas y británicas se originaron en la isla, lo cual atrajo la atención de los conquistadores españoles que  notaron el éxito de estas colonias y con ganas de mantener su control del comercio de la sal, de repente se encuentran con que San Martín era mucho más atractivo de lo que habían pensado. Sumando  a esto, la Guerra de los Ochenta Años, que se había estado librando entre España y los Países Bajos, constituía un incentivo más para atacar. Las fuerzas españolas capturaron a San Martín de los holandeses en 1633, tomando el control y conducción de la mayoría o todos los colonos de la isla. Aunque los holandeses tomaron represalias en varios intentos de recuperar a la isla, no tuvieron éxito.
Sin embargo, quince años después de que los españoles conquistaron la isla, la Guerra de los Ochenta Años terminó y el lado español perdió su inclinación a seguir defendiendo la isla. Abandonaron la isla en 1648 y, cuando esto sucedió, tanto los holandeses como los franceses aprovecharon la oportunidad de volver a establecer sus asentamientos. Los colonos holandeses llegaron de San Eustaquio, mientras que los franceses vinieron a  St. Kitts.
Después de un conflicto inicial, ambas partes se dieron cuenta de que ninguna cedería fácilmente y, prefiriendo evitar una guerra sin cuartel, se firmó el Tratado de la Concordia en 1648, que divide la isla en dos. A pesar del tratado, las relaciones entre las dos partes no siempre fueron cordiales. Por tanto, podemos ver que la historia de San Martín había tenido un comienzo difícil, así, y que las cosas no siempre fueron tan suave como lo son hoy.

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